Тихоходка - животное экстремофил

животное тихоходкаЭкстремофилами называют животных, способных выживать в условиях, для других живых организмов просто губительных. А самое «крутое» среди них – микроскопическое животное тихоходка, о живучести которой ходят легенды.

 

Длина тела взрослой тихоходки составляет всего 200 микрон, а весит она около 20 микрограммов. На фото ниже показано, как выглядит тихоходка. Глядя на него, можно понять, почему среди биологов этот экстремофил прозвище «маленький водяной медведь».

животное тихоходка

 Питаются тихоходки клетками водорослей, лишайников и мхов. Обитают они, практически, везде, где есть эти водные и влаголюбивые растения – от высокогорья до морских глубин. Вот только несколько фактов, подтверждающих их удивительную живучесть:

• тихоходки, оставаясь живыми, могут провести до 10 дней в открытом космосе;

• некоторые их виды выдерживают давление до 6 000 атмосфер;

• известны факты наблюдений, когда тихоходки в течение 20 дней оставались живыми в жидком кислороде при температуре  -193˚С и жидком гелии при -271˚С. Кроме того, эти микроскопические животные не умирают даже в крутом кипятке. Температуру 100˚С они способны выдерживать в течение часа;

• находясь в состоянии криптобиоза, эти удивительные существа выдерживают потерю 99% жидкости своего организма в течение нескольких лет;

• при воздействии на тихоходок гамма-излучением, выяснилось, что половина из них выживает, даже получив запредельную дозу 5 000 Гр. Для человека, например, смертельными являются всего 5-10 Гр;

• для тихоходок не окажется смертельным длительное пребывание в любой загрязненной атмосфере. Они не умирают даже, находясь в чистом сероводороде или углекислом газе.

Ученые предполагают, что такую удивительную живучесть тихоходки обрели в процессе эволюции благодаря тому, что их клетки способны восстанавливаться и встраивать во время восстановления в свою структуру фрагменты ДНК других организмов, к выживанию более приспособленных. Такой «улучшенный» геном тихоходки передают по наследству и этот процесс «совершенствования» их ДНК продолжается уже миллионы лет.

 

   
   

   
   
© Все факты.ру